29 de mayo de 2024

Novena Digital

Medio de comunicación oficial de La Araucanía

Investigadora chilena crea dispositivo móvil para detectar suelos contaminados en faenas mineras

El equipo podrá monitorear variables ambientales en la industria de la minería, cuantificar la bioaccesibilidad de metales pesados y metaloides en los suelos y estimar el impacto que éstos tienen en la salud de las personas.

Es sabido que la actividad minera ha transformado la realidad f√≠sica de muchos lugares, especialmente por la generaci√≥n de residuos potencialmente t√≥xicos y peligrosos como lo son los metales pesados o los metaloides presentes en relaves. √Čstos se dispersan y se mueven, da√Īando el medioambiente y afectando la salud de las personas, incluso de aquellas que viven en poblaciones aleda√Īas.

√Čsta fue una de las principales razones que llevaron a la investigadora Mar√≠a Carolina Parodi de la Universidad Tecnol√≥gica Metropolitana, a desarrollar un prototipo automatizado y port√°til de monitoreo que cuantifica los metales y metaloides y modela las variables en l√≠nea y tiempo real de inter√©s ambiental en terreno.

En t√©rminos m√°s simple, Parodi indic√≥ que el prototipo automatizado ‚Äúse refiere a la fracci√≥n¬†de una sustancia (metal o metaloide ) presente en el suelo o un relave que se libera en los jugos gastrointestinales humanos y, por lo tanto, queda disponible para su absorci√≥n, por¬†ingesta accidental. Por este motivo, este¬†par√°metro es extremadamente √ļtil para¬† cuantificar el riesgo real para la salud humana por exposici√≥n a estos contaminantes presentes en los suelos.‚ÄĚ, cuenta Parodi.¬†

‚ÄúEsta prueba de uso internacional, permite saber efectivamente cu√°nto del metal o metaloide, ¬†va absorber el organismo humano en los fluidos gastrointestinales (saliva, jugo g√°strico, bilis y duodenal), durante el proceso digestivo completo , por lo tanto, determina la concentraci√≥n que el cuerpo va a absorber del metal pesado y metaloide, lo que corresponde a una fracci√≥n menor de lo que est√° disponible en el medioambiente, por eso este es un ensayo tan espec√≠fico‚ÄĚ, explica.¬†

El equipo modular simulador gastrointestinal podrá cuantificar en forma remota y tiempo real, la cantidad de metales presentes en una muestra de suelo contaminada, en especial, suelo de relave minero, que podrían estar bioaccesibles y ser riesgosos para la salud. 

El proyecto contó con un equipo multidisciplinario en el que participaron 17 investigadores y profesionales, y 36 estudiantes de pregrado entre memoristas y quienes realizaron prácticas profesionales y fue desarrollado gracias al financiamiento aportado por el Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico (Fondef), de la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo (ANID) y de sus dos entidades asociadas , el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) y la Fundación Tecnológica para la Minería de la  Sociedad Nacional de Minería de Chile (Sonami).