5 de febrero de 2023

MIT desarrolla prótesis de mano que hace volver a sentir sensibilidad en usuarios

Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y la Universidad Jiao Tong de Shanghai, dieron un golpe sobre la mesa en cuanto a innovación robótica, pues ingenieros de ambas instituciones se asociaron para desarrollar unas sorprendente prótesis de mano. En realidad es neuroprótesis, ya que con pequeñas señales eléctricas generó, en uno de los experimentos, sensación en el usuario.

Pero lo más sorprendente de esta invención es su costo. Todos los componentes de la prótesis, juntos, no superaron los USD $ 500 (casi 400 mil pesos chilenos). Por lo tanto, en un futuro lo convertirán en un dispositivo de muy bajo costo, en comparación con otros similares.

Los amputados que probaron la extremidad artificial realizaron actividades diarias, como cerrar la cremallera de una maleta, verter un cartón de jugo y acariciar a un gato, tan bien como, y en algunos casos mejor, que aquellos con neuroprótesis más rígidas”, reseñó el portal del MIT.

Los científicos que ejecutaron el trabajo sobre este aparato, desde el principio lo hicieron con retroalimentación táctil. No obstante, durante las primeras pruebas lo que esperaban era que los amputados aprendieran a utilizarla. Con estrechar la mano y tomar un vaso era suficiente. Sin embargo, en uno de los voluntarios “restauró una sensación primitiva en el muñón”, detallaron en el sitio del MIT. Asimismo, explican que el aparato, diseñado con materiales blandos y que se inflan, se recuperan rápido después de un golpe fuerte.

Este no es un producto todavía, pero el rendimiento ya es similar o superior a las neuroprótesis existentes, por lo que estamos entusiasmados. Existe un gran potencial para fabricar esta prótesis blanda a muy bajo costo, para familias de bajos ingresos que han sufrido una amputación”, dijo Xuanhe Zhao, profesor de ingeniería mecánica y de ingeniería civil y ambiental en el MIT.

Aquí puedes revisar el video con las pruebas: