19 de julio de 2024

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Foto: Vicente Valdés Guzmán

Nuevo descubrimiento: Encuentran el primer hongo bioluminiscente de Chile en los bosques australes

Cient√≠ficos chilenos han realizado un emocionante descubrimiento en los bosques australes del pa√≠s al identificar un Mycena luxaustralis, el primer hongo bioluminiscente de Chile. Este hallazgo, que lleva el nombre “luz del sur”, se suma a la amplia biodiversidad del sur de Chile y plantea preguntas intrigantes sobre la funci√≥n de la bioluminiscencia en los hongos. Aunque a√ļn se est√° trabajando en la publicaci√≥n completa del estudio, el descubrimiento ha generado un gran inter√©s en la comunidad cient√≠fica y educativa.

El estudio cont√≥ con la colaboraci√≥n de mic√≥logos internacionales, como Matthew Smith y Benjamin Lemmond de la Universidad de Florida, y Nicolas Niveiro del Instituto de Bot√°nica del Nordeste en Argentina. Este nuevo hongo pertenece al grupo “Mycena”, que incluye alrededor de 600 especies en todo el mundo, siendo Mycena luxaustralis el primero en Chile en mostrar bioluminiscencia.

La bioluminiscencia es un fen√≥meno en el cual los organismos producen luz mediante la transformaci√≥n de energ√≠a qu√≠mica en energ√≠a lum√≠nica. Aunque a√ļn se desconoce la funci√≥n ecol√≥gica de los hongos bioluminiscentes, se teoriza que esta caracter√≠stica podr√≠a estar relacionada con la dispersi√≥n de esporas. La bioluminiscencia se logra a trav√©s de la interacci√≥n de una prote√≠na llamada “luciferina” con otras prote√≠nas conocidas como “luciferasas”, lo que desencadena una reacci√≥n lum√≠nica y produce agua como subproducto.

Este emocionante hallazgo tuvo lugar en la Reserva Vodudahue, en la comuna de Hualaihué, Los Lagos, como parte de un proyecto científico y educativo liderado por la Fundación Chilco. Aunque se necesitará más investigación para comprender completamente las implicaciones de este descubrimiento, representa un avance significativo en la exploración de la biodiversidad de Chile y la bioluminiscencia en los hongos.